Qu'est-ce qu’une épice ?

Du latin species qui signifie « substance », une épice est une substance aromatique d’origine végétale. Produits agricoles, les épices sont issues de cultures dans la nature. Les épices sont originaires principalement de régions tropicales d’Asie telles que l’Inde, l’Asie du sud-est mais aussi d’Amérique, Mexique, Pérou, Antilles… Offrant une expérience à la fois olfactive et gustative ou des couleurs intenses, les épices sont utilisées pour assaisonner les plats. Produits végétales, les épices sont issues des différentes parties de plantes : écorce, fleur, feuilles, fruits, graines ou bulbes. 

D'où viennent-elles ?

On trouve leurs origines à l’Antiquité, en Mésopotamie lorsque les Assyriens et Babyloniens les utilisaient dans leur nourriture. Par la suite, Égyptiens, Grecs appréciaient l’utilisation du sel, de la cannelle et autres épices dans leur cuisine. Par la suite, leur utilisation se destinée à la médecine et parfumerie.

Ce sont les marchands arabes qui ont rapporté une sélection d’épices d’Orient et les ont commercialisées en Occident. Depuis, les épices sont présentes dans le monde entier et très appréciées dans chaque culture. Chaque pays a ses préférences, les Français sont eux attachés au poivre, au gingembre ainsi qu’au safran.

Des vertus médicinales

Parfumer et colorer ne sont pas les seuls actifs des épices.  En effet, ces dernières peuvent prévenir des maladies et prodiguer des bienfaits au corps.

Les épices sont riches en antioxydants, leurs propriétés sont variables.

  • Anti inflammatoires ;
  • Anti infectieux ;
  • Réduction des douleurs articulaires ;
  • Prévention des maladies cardiovasculaires et cérébrovasculaires.

Au quotidien les épices peuvent soulager la digestion, stopper les nausées et les dyspepsies.

Comment les conserver ?

Les épices sont fragiles et comme tout aliment naturel, une bonne conservation leur permettra de durée dans le temps. Il est préférable de les mettre dans un endroit sombre, sec et frais pour éviter l’oxydation ainsi qu’une perte gustative, olfactive. Souvent présentées sous forme de poudre, les épices peuvent être achetées entières. Pour les écraser, il existe des moulins à café spéciaux pour les épices. 

Liste des épices